Quimica

Chadwick


James Chadwick era físico, nacido el 20 de octubre de 1891 en Inglaterra. Él fue quien descubrió la partícula nula de los átomos, los neutrones. Comenzó su investigación sobre la radiactividad en la Universidad de Manchester en 1908. Ernest Rutherford fue su supervisor.

En 1913, ganó una beca para trabajar en Alemania y trabajar con Hans Geiser. No pudo trabajar y fue encarcelado en Alemania a causa de la Primera Guerra Mundial. Regresó a trabajar con Rutherford en 1919. Su trabajo estaba dirigido a bombardear diferentes elementos con partículas alfa.

Al medir la dispersión de las partículas, pudieron determinar la carga positiva de los núcleos de los átomos afectados. Sin embargo, fue difícil conciliar los resultados de su investigación con el conocimiento, hasta entonces, de la existencia de solo dos partículas subatómicas, el electrón y el protón.

La idea de una partícula neutra muy pesada que aún no se había descubierto era necesaria para comprender lo que estaba sucediendo en el experimento. En 1932, al revisar los resultados de un experimento de Joliot y Curie (yerno e hija de la científica Marie Curie), Chadwick demostró que solo podían explicarse por la existencia de una partícula neutra, el neutrón.

Este descubrimiento se ha vuelto muy útil para activar reacciones nucleares en la bomba atómica y los reactores nucleares. Chadwick recibió el Premio Nobel de Física en 1935. En Liverpool, aún en 1935, se convirtió en profesor de física. Fue director de Gonville y Caius College de 1948 a 1958.

Durante la Segunda Guerra Mundial, ayudó a desarrollar bombas atómicas en los Estados Unidos, que pronto explotaron en las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki. Fue asesor científico de Robert Oppenheimer, director del Proyecto Manhattan (construcción de bombas atómicas) en el Laboratorio de Los Alamos.

Chadwick era miembro de la Royal Society y de muchas otras academias en Alemania y Bélgica. Debido a que su trabajo fue muy importante y su reconocimiento, recibió el título de Doctor Honoris causa en las Universidades de Dublín, Leeds, Oxford, Birmingham, Montreal, Liverpool y Edimburgo.

Recibió la Medalla Copley en 1950. Murió el 24 de julio de 1974 en Cambridge, Inglaterra.

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