Física

Charles Augustin Coulomb


El físico francés Charles de Coulomb (1736 - 1806) comenzó su investigación en el campo de la electricidad y el magnetismo para participar en una competencia abierta por la Académie des Sciences de París sobre la fabricación de agujas magnetizadas. Sus estudios condujeron a la llamada Ley de Coulomb.

Charles-Augustin de Coulomb nació en Angulema el 14 de junio de 1736. Pasó nueve años en las Indias Occidentales como ingeniero militar y, en el intervalo de sus actividades profesionales, se dedicó a las investigaciones de la mecánica aplicada. De vuelta en Francia, se interesó en los estudios de electricidad. La publicación de numerosos artículos de gran repercusión en los medios científicos le valió la entrada a la Academia de Ciencias en 1781.

Comenzó a estudiar cómo evaluar la fuerza magnética de una barra magnetizada. Con este fin, ideó el equilibrio de torsión, similar al utilizado por el físico y químico inglés Henry Cavendish para medir la fuerza gravitacional. Los resultados de su investigación fueron publicados entre 1785 y 1789 en las Memorias de la Academia Real de Ciencias (Memorias de la Real Academia de Ciencias).

Los experimentos de Coulomb sobre los efectos de la atracción y la repulsión de dos cargas eléctricas le permitieron descubrir que la ley de atracción universal de Newton también se aplicaba a la electricidad. Luego estableció la ley de las atracciones eléctricas, según la cual las fuerzas de atracción o repulsión entre las cargas eléctricas son directamente proporcionales a las cargas (masas) e inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia entre ellas. Coulomb murió en París el 23 de agosto de 1806.

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