Física

Alexander Graham Bell


Alexander Graham Bell (1847-1922) nació el 3 de marzo de 1847 en Edimburgo, Escocia.

Fue el segundo de tres hijos de la pareja Alexander Melville Bell y Eliza Grace Symonds.

Su familia tenía una tradición y reputación como experto en corrección del habla y capacitación para personas con discapacidad auditiva.

Bell, su padre y su abuelo tenían el mismo nombre: Alexander. Hasta los 11 años, su nombre era simplemente Alexander Bell, hasta que un día en la escuela, la maestra le sugirió que adoptara un nombre más para diferenciarse de su abuelo. Después de consultar con miembros de la familia, optó por Graham en honor a un amigo cercano de su padre.

A los 14 años, él y sus hermanos construyeron una curiosa reproducción del tracto vocal. En un cráneo montaron un tubo con "cuerdas vocales", paladar, lengua, dientes y labios, y con un fuelle, sopló la tráquea, haciendo que el cráneo balbuceara "ma-ma", imitando a un niño quejumbroso.

Alexander Graham Bell creció en un rico ambiente de estudio de voz y sonido, lo que sin duda influyó en su interés en este campo, además de tener a su madre, que era muy joven, sorda.

Estudió en la Universidad de Edimburgo, donde comenzó a experimentar con la pronunciación. Un día, un amigo de su padre habló sobre el trabajo de cierto científico alemán llamado Hermann von Helmholtz, que había investigado la naturaleza física de los sonidos y la voz. Emocionado por la noticia, se apresuró a obtener una copia del libro. Solo había un problema: el libro estaba escrito en alemán, un idioma que no entendía. Además, tenía muchas ecuaciones y conceptos de física, incluidos los relacionados con la electricidad, que tampoco dominaba.

A pesar de todas las dificultades, Bell tuvo la impresión de que (a través de algunos dibujos del libro) Helmholtz había podido enviar sonidos articulados, como vocales, a través de cables que utilizan electricidad. De hecho, lo que Helmholtz estaba tratando de hacer era sintetizar sonidos similares a la voz usando dispositivos y no transmitirlos a distancia. Al contrario de lo que pueda estar pensando, fue exactamente este error lo que hizo que Bell comenzara a pensar en formas de enviar su voz a distancia por medios eléctricos.

En 1868 en Londres, se convirtió en el asistente de su padre, ocupando su puesto de tiempo completo cuando tuvo que viajar a los Estados Unidos para enseñar.

En ese momento, sus dos hermanos, el mayor y el menor, separados por un año, murieron de tuberculosis. Las dificultades económicas aumentaron y la amenaza de la enfermedad, también encontrada en Bell, llevó a su padre a dejar su carrera en Londres en su mejor momento y en agosto de 1870 para mudarse con su familia a Canadá.

Compraron una casa en Tutelo Heights, cerca de Brantford, Ontario, que se conocía como "Melville House" y ahora se conserva como una reliquia histórica con el nombre de "Bell Manor".

El padre de Bell fue famoso y fue muy bien recibido en Canadá. En 1871, recibió una invitación para capacitar maestros en una escuela para sordos en Boston, Estados Unidos, pero prefirió quedarse en Canadá y envió a su hijo. Bell continuó enseñando el método de pronunciación de su padre, entrenando maestros en muchas ciudades más allá de Boston, porque en ese momento, antes del descubrimiento de los antibióticos, la sordera era mucho más común y podía surgir como resultado de muchas enfermedades.

En 1872, abrió su propia escuela para sordos (donde más tarde conoció a D. Pedro II en 1876). Al año siguiente, en 1873, se convirtió en profesor en la Universidad de Boston, momento en el que se interesó en la telegrafía y en estudiar formas de transmitir sonidos utilizando la electricidad.

A través de su trabajo como maestro de sordos, A. Graham Bell, cuando firmó y le gustaba ser llamado, conoció a personas influyentes que lo ayudaron enormemente. Uno era Thomas Sanders, un rico comerciante de cuero que vivía en Salem, cerca de Boston, cuyo hijo, George, era estudiante de Bell. El niño hizo un progreso tan rápido que Sanders invitó agradecido a Bell a su casa. Otra persona importante era Gardiner Greene Hubbard, un exitoso abogado y empresario, que se convertiría en su suegro en 1875.

En 1898, Bell reemplazó a su suegro como presidente de la National Geographic Society, convirtió su antiguo boletín en la hermosa revista National Geographic, similar a lo que tenemos hoy.

Alexander Graham Bell murió en su casa en Baddeck, Canadá, el 2 de agosto de 1922 a la edad de 75 años.

Video: El teléfono de Alexander Graham Bell - Telecomunicaciones (Noviembre 2020).