Física

Johannes Kepler


Johannes Kepler (1571-1630) nació el 27 de diciembre de 1571 en el sur de Alemania, dentro de una familia protestante. Con la ayuda de una beca, ingresó en la Universidad de Tubinga en 1589, donde aprendió griego, hebreo, astronomía, física y matemáticas. A temprana edad se convirtió en profesor de matemáticas en un colegio protestante en Austria y en 1596 publicó su primer trabajo, "Mysterium Cosmographicum".

Entre 1617 y 1621 publicaron siete volúmenes del "Epitome Astronomiae Copernicanae", obra que se convirtió en la introducción más importante a la astronomía heliocéntrica, contradecía la concepción aristotélica del universo, en el momento defendido por la Iglesia Católica. También es autor de varios artículos científicos sobre óptica, astronomía y matemáticas. Es de destacar la convivencia que tuvo con el prestigioso astrónomo danés Tycho Brahe, quien iba a tener éxito, a su muerte en octubre de 1601, como matemático de la corte. Con esta sucesión, Kepler tuvo acceso a los datos de Tycho Brahe que le permitieron, después de varios intentos, determinar las leyes del movimiento planetario y obtener un lugar destacado en el desarrollo de la astronomía.

Los numerosos cálculos de Kepler fueron facilitados por la aparición de los logaritmos de Neper, y Kepler fue el primero en publicar una explicación rigurosa de ellos. Así fueron muy estrictas las tablas astronómicas que llegaron a publicarse, las "Tabulae Rudolphinae". Al estudiar el problema de determinar el volumen de un barril de vino, Kepler, utilizando métodos basados ​​en Arquímedes, llegó a colaborar en los primeros días del cálculo infinitesimal.

Durante su vida, Kepler fue perseguido repetidamente por la Contrarreforma católica. En 1626 su casa fue quemada, lo que lo llevó a abandonar Austria y refugiarse en Alemania, donde imprimió las "Tabulae Rudolphinae", publicadas en 1627. Murió en Ratisbona, Alemania, el 15 de noviembre de 1630 con 58 años de edad. Tenía un brillante futuro por delante como astrónomo.