Física

James Clerk Maxwell (1831-1879)


A los dieciséis años, James comenzó a estudiar matemáticas, filosofía natural y lógica en la Universidad de Edimburgo. En 1850 se mudó a Cambridge, uniéndose al Peterhouse College. Debido a que era más fácil obtener una beca, se mudó al Trinity College, al que asistió Isaac Newton (1642-1727). Graduado en 1854 en matemáticas con gran prominencia entre los demás estudiantes. Sin embargo, no recibió el premio al mejor estudiante porque no se preparó adecuadamente para los pesados ​​exámenes de fin de curso.

Maxwell se convirtió en miembro del Trinity College, donde continuó trabajando hasta 1856. Ese año, cuando quería pasar más tiempo con su padre gravemente enfermo, fue a trabajar como profesor de filosofía natural en el Marischal College en Aberdeen, norte de Escocia. Mientras estaba en Trinity, Maxwell comenzó su investigación sobre electricidad y magnetismo. Su primer trabajo sobre el tema fue publicado en 1856.

En febrero de 1858, Maxwell se comprometió con Katherine Mary Dewar y se casó con ella en junio de 1859.

En 1859, se postuló para Filosofía Natural en la Universidad de Edimburgo, pero perdió su puesto ante Peter Guthrie Tait (1831-1901), su amigo personal desde la Academia de Edimburgo. A pesar de sus cualidades como matemático, Maxwell no era un buen maestro para los estudiantes principiantes, lo que favoreció a Tait.

A pesar de convertirse en yerno del director del Marischal College, Maxwell fue despedido en 1860 cuando se unió al King's College y tuvo que buscar otro trabajo. En 1860, Maxwell fue nombrado presidente de Filosofía Natural en el King's College de Londres, donde permaneció hasta 1865.

Después de dejar el King's College en Londres, Maxwell regresó a su región de infancia de Glenlair, dedicándose a escribir su famoso libro sobre electromagnetismo, el Tratado de Electricidad y Magnetismo de 1873.

En 1871, se fue a trabajar, después de mucha reticencia por su parte, como director del Laboratorio Cavendish en Cambridge. Ayudó a diseñar y desarrollar este importante laboratorio, a través del cual pasarían físicos posteriores como J. J. Thomson (1856 - 1940) y Ernest Rutherford (1871-1937).

Entre 1874 y 1879, se dedicó intensamente a la edición de las obras y manuscritos de Henry Cavendish sobre matemáticas y electricidad experimental, que publicó en 1879. En este momento, tenía serios problemas de salud por cáncer de estómago. Regresó con su esposa enferma a Glenlair para el verano. Maxwell sufría mucho y su salud seguía empeorando. Cuando regresó a Cambridge después del verano, apenas podía caminar; pronto murió

El lugar de Maxwell entre los grandes físicos del siglo XIX se debe a su investigación sobre el electromagnetismo, la teoría cinética del gas, la visión del color, los anillos de Saturno, la óptica geométrica y algunos estudios de ingeniería. Ha escrito cuatro libros y alrededor de cien artículos científicos. También fue editor científico de la novena edición de la Enciclopedia Británica, a la que contribuyó con varias entradas.

El sólido conocimiento de Maxwell de la historia y la filosofía de la ciencia se refleja en ciertos enfoques filosóficos en sus artículos originales y en sus obras en general. Sus obras han ejercido, y continúan ejerciendo, una enorme influencia en toda la física. La famosa teoría de la relatividad restringida nació de estudios de temas relacionados con el electromagnetismo y las "ecuaciones de Maxwell". Los sistemas de unidades electrostáticas y electromagnéticas introducidos por Maxwell son utilizados, con algunos cambios, por los físicos e ingenieros hasta el día de hoy. Sus estudios sobre la teoría cinética de los gases fueron desarrollados y desarrollados por Boltzmann, Plank, Einstein y otros. Tras el experimento de Hertz que confirmó la existencia de ondas electromagnéticas, el desarrollo de nuevas tecnologías basadas en la naturaleza electromagnética de la luz se ha convertido en un hecho que ejerce y continúa ejerciendo enormes influencias en nuestras vidas.

Dado que Maxwell solía trabajar en muchos temas diferentes en secuencia, a veces incluso publicando artículos sobre el mismo tema con varios años entre ellos, no vamos a seguir una secuencia cronológica al describir sus trabajos, sino que presentaremos ciertos aspectos de algunos. de sus contribuciones a la física, como la teoría de la visión del color, la termodinámica y el electromagnetismo.

Video: James Clerk Maxwell: The Greatest Victorian Mathematical Physicists - Professor Raymond Flood (Julio 2020).