Física

Descubrimiento de rayos X (continuación)


El fortuito 8 de noviembre de 1895

En la última década del siglo pasado, la investigación sobre los rayos catódicos fue el tema más efervescente en toda Europa, por lo que parece natural que Roentgen, entonces director del Instituto de Física de la Universidad de Würzburg, quisiera repetir algunos de los experimentos publicados. . Según Fuchs y Romer, los experimentos de Roentgen comenzaron en 1894, pero casi toda la literatura histórica se da cuenta de que estas obras comenzaron en 1895. Más adelante discutiremos este pequeño misterio. Presentaremos aquí lo que se sabe de los hechos ocurridos a partir de ese viernes 8 de noviembre de 1895.

Existe cierta controversia en la literatura sobre la evolución de los hechos, pero una cosa parece cierta: Roentgen no ha trabajado con rayos X durante más de 3 años. Además, en menos de 8 semanas descubrió prácticamente todas sus propiedades fundamentales, escribió tres artículos sobre el tema y, en 1897, volvió a sus temas favoritos, abandonando un tema de tal fertilidad, que le valió el Premio Nobel. Física, no solo para él (1901), sino también para Lenard (1905), Thomson (1906), Laue (1914), WH Bragg y WL Bragg (1915), Barkla (1917) y Siegbahn (1924).

En una carta enviada en febrero de 1896 a su gran amigo Ludwig Zehnder, Roentgen dice que durante los experimentos no le contó a nadie sobre su trabajo, excepto a su esposa. Por lo tanto, el párrafo inicial de este artículo, tomado de una cuenta de Manes, puede ser falso; Se usó aquí como una fuerza para la expresión dramática. Lo que se sabe es que el 28 de diciembre de 1895 Roentgen envió al presidente de la Sociedad de Física y Medicina de Würzburg (SFMW) un manuscrito titulado "Acerca de un nuevo tipo de rayo" ("En un nuevo tipo de rayos "o en alemán "Ueber eine neue art von strahlen "), que considera una "comunicación preliminar". Dada la profundidad y concisión con que se presentan los resultados, no es sorprendente que este fuera el más importante de los tres trabajos de Roentgen. El 9 de marzo de 1896, envió su segunda comunicación a la misma sociedad bajo el mismo título que la primera. En su artículo, Watson transcribe estas dos comunicaciones; las versiones originales en alemán y las traducciones en inglés. Según Jauncey, el tercer artículo está fechado el 10 de marzo de 1897. En la edición del 23 de enero de 1896, La naturaleza publica una versión en inglés de la primera comunicación y se reproduce inmediatamente en Science, Scientific American Supplement, Revista del Instituto Franklin y en la revista popular Revisión de comentarios (similar a Resumen del lector) La revista alemana Annalen der Physik, en su edición del 1 de enero de 1898, reproduce los tres artículos. Se enviaron copias del primer trabajo, con una radiografía de una mano, desde finales de diciembre hasta principios de enero a los principales científicos de Europa, quienes se enteraron del avance, ya que los anales de SFMW circularon ampliamente. limitado, prácticamente local.

Roentgen ha recibido numerosas invitaciones a la conferencia, pero parece haber disminuido de todas menos una, presentada en SFMW el 23 de enero de 1896, en la que tuvo un gran éxito a pesar de su timidez reconocida. En esta conferencia tomó varias radiografías, incluida una que hizo famoso el gran anatomista, profesor de la Universidad de Würzburg, A. von Kölliker. Con cada radiografía que recibió, el público respondió con entusiasmo y fuertes aplausos.

Las dos primeras comunicaciones

Las dos primeras comunicaciones de Roentgen, que consideró como una, son buenos ejemplos de objetividad y concisión, sin descuidar la profundidad que requiere el sujeto. Impresiona la cantidad de datos obtenidos en tan poco tiempo, pero frustra las expectativas del lector interesado en la heurística de la investigación y el ensamblaje del equipo; No hay información detallada a tal efecto. Él informa que usó una bobina Ruhmkorff grande, pero no especifica qué tipo de tubo de vacío usó; Discutiremos este tema más tarde.

Los resultados se presentan en 21 temas, muchos de los cuales contienen un solo párrafo, a lo largo del cual Roentgen analiza prácticamente todas las propiedades fundamentales de los rayos X. En el orden en que aparecen en las comunicaciones, estas propiedades son las siguientes. En primer lugar, los rayos se pueden detectar parpadeando en una pantalla fosforescente o imprimiendo en una placa fotográfica. A diferencia de los rayos catódicos, los rayos X se pueden observar incluso cuando la pantalla se coloca a una distancia de aproximadamente dos metros del tubo de vacío (los rayos catódicos no superan los ocho centímetros en el aire). Roentgen prueba la transparencia de una gran cantidad de materiales, descubriendo que dos propiedades son importantes: densidad y grosor del material; cuanto más denso y grueso, menos transparente. Después de probar la transparencia, Roentgen investiga los efectos refractivos y de reflexión. Él tampoco observa, aunque tenía dudas sobre el reflejo. Intenta desviar los rayos X con la ayuda de un campo magnético, pero no lo hace, y aquí establece una de las diferencias experimentales fundamentales entre los rayos X y los rayos catódicos, ya que son fácilmente desviados por un campo magnético.

En el tema 12, analiza uno de los temas más fundamentales para la identificación de rayos X. ¡Llega a la conclusión de que estos rayos son producidos por los rayos catódicos en la pared de vidrio del tubo de descarga! Luego informa que ha observado rayos X producidos por el impacto de los rayos catódicos en una placa de aluminio, y promete probar otros materiales. Un año después, el 17 de diciembre de 1896, el físico inglés Sir George Stokes demostró que los rayos X se producen por la desaceleración de las partículas cargadas, un fenómeno que ocurre cuando, por ejemplo, los electrones de alta energía penetran en un material pesado. ¡O, en el lenguaje de la época, cuando los rayos catódicos penetran material pesado!

En el tema 17, que concluye la primera comunicación, analiza la naturaleza de los rayos X. Obviamente, descarta la identidad con los rayos catódicos. Sugiere que podría ser algo así como la luz ultravioleta, debido a los efectos fluorescentes y la impresión de placas fotográficas, pero al comparar otras propiedades, concluye que los rayos X no pueden ser de la misma naturaleza que la luz ultravioleta habitual. Concluye el artículo al sugerir que los rayos X podrían ser vibraciones longitudinales en el éter. Como es bien sabido, esta hipótesis fue utilizada por los alemanes (Goldstein, Hertz, Lenard y otros) para explicar los rayos catódicos.

Al comienzo de la segunda comunicación, tema 18, Roentgen examina el tema del efecto de los rayos X en los cuerpos electrificados, refiriéndose a los resultados publicados por Lenard. Inmediatamente sugiere que los efectos atribuidos por Lenard a los rayos catódicos se debieron a los rayos X producidos en la ventana de aluminio de su tubo de vacío. (¡Lenard tenía las radiografías frente a él y no lo sabía!)

En los temas finales, 19, 20 y 21, se analizan cuestiones prácticas: funcionamiento de la bobina de inducción, mantenimiento de vacío y diferencia entre aluminio y platino, con respecto a la intensidad del haz producido.

¿Qué más que casualidad?

Para comprender el descubrimiento de los rayos X como resultado de un trabajo científico planificado, mucho más que un evento fortuito, sería necesario conocer las heurísticas que guiaron la planificación de la investigación. Desafortunadamente, Roentgen no da una idea de esta heurística. Como hemos visto anteriormente, sus explicaciones describen objetivamente los resultados obtenidos, sin mucha aclaración o conjetura teórica. Al historiador le queda la alternativa de especular a partir de hechos conocidos en un intento de construir un esquema racional plausible para el gran descubrimiento. Dos dudas nunca han sido respondidas en la literatura:

¿Roentgen había usado varios tipos de tubos de vacío? Si la información de Fuchs y Romer es correcta, ¿por qué Roentgen reemplazó el tubo de Lenard con un tubo convencional (Hittorf o Crookes)?

¿Por qué envolver el tubo con cartón negro?

En una entrevista con el periodista Dam en enero de 1896, Roentgen informa que estaba usando un tubo de Crookes en el momento del descubrimiento (8 de noviembre de 1895). En una carta enviada a Zehnder (febrero de 1896), dice que utilizó una bobina Ruhmkorff de 50/20 cm, con interruptor Deprez, y aproximadamente 20 amperios de corriente primaria. El sistema se evacua con una bomba Raps durante varios días. Los mejores resultados se obtienen cuando los electrodos de descarga están separados aproximadamente 3 cm. Nuevamente, no especifica el tipo de tubería utilizada; Solo dice que el fenómeno se puede observar en cualquier tipo de tubo de vacío, incluidas las lámparas incandescentes.

Parece que Roentgen descubrió los rayos X por casualidad. ¿De qué otra forma podría descubrirse algo tan inesperado? Ahora, lo que no está seguro es qué accidente causó el descubrimiento y cuándo ocurrió. Es difícil imaginar que en el primer arreglo experimental Roentgen envolvió el tubo con el cartón. ¿Qué esperaba ver a través del cartón negro, si no fuera por rayos X? ¿Cómo es posible, en menos de dos meses, que alguien aborde esa enorme cantidad de aspectos fundamentales de un fenómeno desconocido, sin importar cuán brillante sea? Por otro lado, si el momento "verdadero" de descubrimiento no es el 8 de noviembre, ¿por qué Roentgen nos hace creer que esta es la fecha correcta?

Si fue un accidente o no, el hecho es que el impacto del descubrimiento fue tal que, con razón, el primer Premio Nobel de Física (1901) fue otorgado a Roentgen.

La repercusión inmediata

En términos de repercusión inmediata, el descubrimiento de rayos X parece ser un caso único en la historia de la ciencia. La observación del eclipse solar de 1919, que resultó ser parte de la teoría de la relatividad general de Einstein, es un rival de respeto al considerar las repercusiones en la prensa, pero ni siquiera compite a la ligera cuando se consideran las repercusiones en el mundo científico. (El reciente descubrimiento de la cerámica superconductora también ha tenido un fuerte impacto en la prensa y la comunidad científica, pero no tenemos conocimiento cuantitativo de ese impacto). Las aplicaciones notables en medicina fueron notadas inmediatamente por el mismo Roentgen, quien hizo una radiografía de su mano. Investigadores de todo el mundo han venido a repetir el experimento de Roentgen, no solo para tratar de descubrir nuevas aplicaciones, sino también para comprender el fenómeno, una tarea que ha desafiado la inteligencia humana durante casi tres décadas.

La primera pregunta importante se refería a la naturaleza de la radiación. De hecho, la encuesta de Jauncey sobre las noticias mostró la confusión entre las radiografías y los rayos catódicos. Los periódicos no solo usaron estos dos términos indistintamente, sino también algunos físicos. Es importante destacar que el descubrimiento de que los rayos catódicos eran electrones fue realizado por Thomson dos años después del descubrimiento de Roentgen. Incluso los científicos que no confundieron los rayos catódicos con los rayos X no sabían qué había descubierto Roentgen. Había dos escuelas de pensamiento. Uno, al que pertenecían los ingleses Thomson y Stokes, creía que los rayos X eran vibraciones transversales en el éter, al igual que la luz ordinaria. La otra escuela, a la que pertenecía el alemán Lenard, sostenía que los rayos X eran vibraciones longitudinales en el éter. Después de extensos experimentos, la controversia se decidió favorablemente a la escuela de inglés.

Cuando, en 1905, Einstein propuso la idea del fotón de energía, un concepto que admitía un carácter corpuscular a la luz, fue posible calcular la longitud de onda asociada con los rayos X, pero la evidencia experimental del carácter corpuscular provino solo del trabajo de Bragg. , después de 1908. Alrededor de 1912, surgió más confusión. Ese año, Laue y sus alumnos W. Friedrich y P. Knipping descubrieron la difracción de rayos X en cristales de sulfuro de zinc (ZnS), un experimento definitivo para establecer el carácter ondulatorio de los rayos X. La confusión causada por esta dualidad solamente se resolvió con el trabajo de de Brogliedesde 1923. Por lo tanto, la visión actual de los rayos X es que pertenecen al espectro electromagnético y, como tales, presentan la dualidad onda-partícula: según las circunstancias, muestran propiedades corpusculares o de onda. El espectro electromagnético incluye luz visible, ondas de radio, radiación ultravioleta, infrarroja y gamma. Fundamentalmente, lo que diferencia una radiación de otra es la longitud de onda. Para darle una idea, la longitud de onda de la luz visible es mil veces más larga que la de los rayos X.

Además de este enorme interés suscitado en la comunidad científica, es interesante evaluar el interés suscitado en la comunidad laica, que contribuyó en gran medida a la creación de un folklore en torno al fenómeno. A modo de ilustración, veamos algunas de las noticias más coloridas publicadas por el periódico estadounidense. St. Louis Post-Dispatch. El 11 de febrero de 1896, un profesor de Perugia (Italia) emitió una nota que permitió al ojo humano ver rayos X. El 13 de febrero, el periódico informó que Roentgen había iluminado su cerebro. y visto tu pulso. Al día siguiente, una historia relató la opinión de algunos científicos de que el descubrimiento de Roentgen podría establecer nuevas teorías sobre la creación del mundo.

Otras noticias extravagantes se informan en el artículo de Jaucey. En un periódico no identificado, una historia advierte de la vulnerabilidad a la que todos fueron sometidos después del descubrimiento de los rayos X. Cualquier persona armada con un tubo de vacío, dijo el periódico, podría tener una vista completa del interior de una residencia. Otras noticias sugirieron aplicaciones fantásticas para los rayos X, como resucitar a personas electrocutadas. Un famoso ingeniero eléctrico, argumentando que los rayos X o los rayos catódicos eran ondas sonoras, afirmó haber escuchado los rayos emitidos. Otro ingeniero eléctrico intentó fotografiar el cerebro humano, pero no tuvo éxito.

El carácter sensacionalista que el tema estaba despertando motivó la New York Times para ser advertido el 15 de marzo de 1896: "Cada vez que se descubre algo extraordinario, una multitud de escritores se apoderan del tema y, sin conocer los principios científicos involucrados pero impulsados ​​por tendencias sensacionales, hacen conjeturas que no solo superan la comprensión del fenómeno, sino también en muchos otros. los casos trascienden los límites de las posibilidades. Este ha sido el destino de los rayos X de Roentgen "..

Esta enorme curiosidad llevó a muchas personas a asumir graves riesgos para la salud al intentar nuevas aplicaciones de rayos X. El 29 de marzo de 1896, el periódico St. Louis Globe-Democrat hizo la primera advertencia pública sobre el peligro de rayos X para los ojos. Por cierto, hay una historia aparentemente popular de que una tienda de zapatos de Nueva York tenía un gran atractivo de marketing de que los zapatos personalizados se probaron con la ayuda de rayos X.

Cómo se producen los rayos X

En sus publicaciones, Roentgen no especifica el tipo de equipo utilizado, pero no es difícil imaginar los posibles componentes de su disposición experimental: una batería de corriente continua, una bobina de inducción, un tubo de vacío y una bomba de vacío. Incrementados por fantásticos desarrollos tecnológicos y con diferentes nombres, estos componentes continúan siendo utilizados en la investigación científica moderna. En la época de Roentgen, eran conocidos por los nombres de sus descubridores. Así, las baterías principales fueron las de Volta (inventado en 1800) y las de Bunsen (1843). Entre las bobinas de inducción, las de Ruhmkorff (1851) fueron las más famosas.

Con respecto al uso del vacío, el primer experimento conocido fue llevado a cabo por el italiano Gasparo Berti, hacia 1640. De estos experimentos, pasando el barómetro Torriceli (1644) y la primera bomba de vacío construida por Guericke (1650), llegamos a las diversas bombas disponibles a finales del siglo pasado, entre las que destacan: la bomba de doble pistón Hauksbee (1709), la Geissler (1855), Toepler (1862) y Sprengel (1873) y la Bomba de aceite Fluess (1892). En una carta enviada a Zehnder, Roentgen informa que usó una bomba Raps, cuya descripción no se encuentra en la literatura relevante.

El diseño de tubos de vacío para la observación de descargas eléctricas comenzó con el trabajo de William Morgan, alrededor de 1785, y la consistencia experimental con los resultados obtenidos por Faraday, alrededor de 1833. Sin embargo, fue solo después del desarrollo de las bombas de vacío. vacío, que ocurrió después de 1850, que la investigación sobre descargas eléctricas en gases enrarecidos tuvo un impulso considerable. Como resultado, los tubos de vacío más conocidos llevan los nombres de los investigadores de esta época. Destacan las tuberías de: Geissler, Pluecker, Hittorf, Crookes y Lenard.

Como recuperación histórica, presentaremos breves descripciones del posible equipo utilizado por Roentgen.

La bobina Ruhmkorff, que funciona según el principio del transformador de corriente, es capaz de producir altos voltajes. Contiene dos bobinas envueltas en un núcleo de hierro, aisladas entre sí. La bobina interna (primaria) está hecha con un cable relativamente corto (30 a 50 metros), mientras que la bobina externa (secundaria) está hecha con un cable muy largo (cientos de kilómetros). Para el funcionamiento del equipo, se utiliza una batería de corriente continua (p. Ej., Batería Lap) para suministrar un cierto voltaje a la bobina primaria. Cuando la corriente se interrumpe repentinamente, se induce un voltaje más alto en la bobina secundaria. El factor de transformación de voltaje es proporcional a la relación de las longitudes de cable. Las bobinas utilizadas a fines del siglo pasado produjeron tensiones de miles de voltios. La interrupción de energía se puede realizar, por ejemplo, con la ayuda de un interruptor utilizado para transmisiones telegráficas de código Morse. Los poderes de estas bobinas, medidos por la longitud de la chispa que produjeron, sirvieron para clasificar los laboratorios de la época. Para tener una idea del orden de magnitud, el Royal Institution of London conserva una gran bobina Ruhmkorff de 280 millas de largo en la bobina secundaria, capaz de producir chispas de 42 pulgadas de largo.

Parece cierto que el primer tubo de vacío de Roentgen fue un tubo de Lenard, pero aparentemente compró otros tubos convencionales de rayos catódicos. La diferencia esencial entre uno y otro tipo de tubo es que Lenard tiene una ventana de aluminio diseñada para permitir el estudio de los rayos catódicos en su exterior. Hecho de vidrio, estos tubos tenían solo dos electrodos en su interior. Con el uso creciente de rayos X, se comenzaron a construir otros tubos. Hasta 1913, el más utilizado fue el tubo de enfoque, pero poco después el tubo Coolidge fue ampliamente aceptado, un modelo que todavía se usa en la actualidad.

De lo que se sabe, podemos imaginar el siguiente procedimiento adoptado por Roentgen: los terminales de la bobina Ruhmkorff se conectaron a los electrodos del tubo de vacío; manipulando un interruptor de telégrafo de alto voltaje se produjo entre los terminales; El choque del haz de rayos catódicos (electrones) con el ánodo (electrodo positivo) produjo rayos X. En esencia, el procedimiento utilizado actualmente es el mismo. Por lo general, se distinguen dos tipos de rayos X producidos en este proceso. Uno es el espectro continuo, bremsstrahlung en alemán, y resulta de la desaceleración del electrón durante la penetración del ánodo. El otro tipo es la radiografía característica del material del ánodo. Así, cada espectro de rayos X es la superposición de un espectro continuo y una serie de líneas espectrales anódicas características.

Radiografías y la tabla periódica

Para 1913, Moseley midió las frecuencias de líneas espectrales de rayos X características de aproximadamente 40 elementos. Del gráfico de frecuencia de raíz cuadrada versus Con el número atómico Z del elemento, obtuvo una relación que se conoció como la ley de Moseley (ver detalles en el texto sobre conceptos elementales de rayos X). La repercusión inmediata de este resultado fue la alteración de la tabla periódica. El trabajo de Moseley jugó un papel importante en la consolidación y aceptación internacional del modelo de Bohr. De hecho, fue el primero del trabajo experimental en confirmar las predicciones de Bohr. En una carta escrita a Bohr el 16 de noviembre de 1913, Moseley señala que su fórmula podría escribirse de forma idéntica a la obtenida con el modelo de Bohr.

Antes del trabajo de Moseley, el número atómico estaba asociado con la posición del átomo en la tabla periódica de Mendelev, que distribuía los elementos de acuerdo con su peso. Moseley demostró, por ejemplo, que el argón debería tener Z = 18 en lugar de Z = 19 (según la tabla de Mendelev). Por otro lado, el potasio debería tener Z = 19 en lugar de Z = 18. También demostró que el cobalto debe preceder al níquel, aunque el peso atómico de Co es más alto que el de Ni. Según Mendelev, el número atómico era aproximadamente igual a la mitad del peso atómico. Moseley definió el peso atómico como igual al número de electrones en el átomo eléctricamente neutro.

Al comparar las expresiones obtenidas por Moseley con la fórmula Balmer-Rydberg derivada de Bohr, vemos que difieren por la presencia de una constante sustractiva en el valor de Z. Moseley lo explicó como debido al efecto de protección de la carga nuclear. por los electrones orbitales más intensos.

La ley de Moseley presentó resultados bastante diferentes de los del paradigma científico actual. A partir de esto, Moseley dedujo que entre el hidrógeno y el uranio debería haber exactamente 92 tipos de átomos cuyas propiedades químicas estaban gobernadas por Z, no por el peso atómico. Esto significaba que la tabla periódica debía seguir el orden ascendente del número atómico y no el peso atómico. Obedeciendo esta secuencia, algunos lugares en esa tabla quedaron vacantes, correspondientes a Z = 43, 61, 75, 85 y 87. En este momento, había una gran controversia entre los químicos sobre el número exacto de tierras raras; Se discutió si estos variaban de Z = 58 a Z = 71 o a Z = 72.

El gran erudito de las tierras raras fue Georges Urbain, e incluso fue el descubridor de uno de ellos, el Lutecio (Z = 71), en 1907. En 1911, Urbain pensó que aisló otra tierra rara, con Z = 72, que llamó Celio Sin embargo, los métodos de análisis químico utilizados hasta ahora eran complicados e inciertos. Al enterarse del método de Moseley en 1914, Urbain se mudó de Francia a Inglaterra, tomando muestras de tierras raras, incluido uno de los probables grados Celsius. En unas pocas horas, Moseley los examinó y los clasificó sin confirmar, sin embargo, la hendidura. Moseley observó que su muestra no era más que una mezcla de tierras raras conocidas. Urbain quedó tan impresionado con el trabajo de Moseley que decidió publicitarlo en la comunidad química. A pesar de esta postura, Urbain continuó creyendo que el elemento Z = 72 era una tierra rara, y siguió su búsqueda. Esta creencia se renovó fuertemente cuando, en mayo de 1922, Alexandre Dauvillier anunció que había aislado el certium analizando el espectro de rayos X de tipo L de las muestras que contienen las tierras raras de iterbio (Z = 70) y el lutecio. Esta noticia fue tan fantástica que incluso impresionó a Rutherford, ya que desde 1914 había seguido con gran interés la controversia sobre si era o no una tierra rara, elemento 72. Creyendo que esta controversia había terminado, Rutherford escribió una carta a La naturaleza (17/06/1922) en el que dijo que uno de los puestos vacantes en la tabla periódica de Moseley acababa de ser llenado.

Los físicos daneses, basados ​​en el modelo de Bohr, afirmaron que el elemento 72 debe ser un metal similar al circonio. Bohr mismo había hecho esta declaración en su sexto conferencia WolfskehlMinistrado en Gotinga el 21 de junio de 1922. Mientras leía la carta de Rutherford La naturaleza El 17, Bohr pensó que su declaración era errónea, tanto que expresó esta opinión en una carta enviada a James Franck el 15 de julio del mismo año. Sin embargo, al escuchar que Dirk Coster, un experto en espectroscopía de rayos X, no estaba de acuerdo con la interpretación de Dauvillier, Bohr decidió invitarlo a trabajar en Copenhague para que, junto con von Hevesy, los tres pudieran resolver un tema tan controvertido. . Coster llegó a Copenhague en septiembre, comenzando inmediatamente la búsqueda del elemento 72 en minerales de circonio. El 11 de diciembre, solo unos minutos antes de pronunciar su Conferencia NobelBohr recibió una llamada de Coster informando resultados positivos. Al final de su "clase Nobel", Bohr anunció el importante descubrimiento. En el volumen 111 de La naturaleza (20/01/1923), en una carta firmada por Coster y von Hevesy, el mundo científico se entera del descubrimiento del hafnio, el número atómico 72. El nombre se dio en honor a Copenhague, que en latín significa hafniae. Según Mehra y Rechenberg, este descubrimiento fue el mayor triunfo de Niels Bohr.

Con respecto a los elementos proporcionados por Moseley, debe tenerse en cuenta que el elemento 75, el renio, fue descubierto en 1925 por la pareja Noddack. El Elemento 87, descubierto en 1939 por Marguerite Perey, se llama francio y pertenece a una familia radiactiva natural. Los otros elementos (43, 61 y 85) se obtuvieron artificialmente. Como su vida promedio era muy corta, estos elementos no podían ser producidos naturalmente, o al menos observados.

Fuente: página del Instituto de Física - UFRGS