Física

Leyes de refracción de la luz


Llamamos a la refracción de la luz el fenómeno en el que se transmite de un medio a otro.

En este cambio de medios, la frecuencia de la onda de luz no cambia, aunque sí su velocidad y longitud de onda.

Cambiar la velocidad de propagación provoca una desviación de la dirección original.

Para comprender mejor este fenómeno, imagine un rayo de luz que pasa de un medio a otro en una superficie plana, como se muestra en la siguiente figura:

Donde:

  • El radio 1 es el radio incidente, con velocidad y longitud de onda características;
  • El radio 2 es el radio refractado, con velocidad y longitud de onda características;
  • La línea discontinua es la línea normal a la superficie;
  • El ángulo formado entre el radio 1 y la línea normal es el ángulo de incidencia;
  • El ángulo formado entre el radio 2 y la línea normal es el ángulo de refracción;
  • El límite entre los dos medios es una dioptría plana.

Conociendo los elementos de una refracción podemos entender el fenómeno a través de las dos leyes que lo rigen.

Primera ley de refracción

La primera ley de refracción dice que el radio incidente (radio 1), el radio refractado (radio 2) y la línea normal al punto de incidencia (línea discontinua) están contenidos en el mismo plano, que en el caso del dibujo anterior es el plano de pantalla

Ley de refracción 2 - Ley de Snell

La segunda ley de refracción se usa para calcular la desviación de los rayos de luz al cambiar de medio, y se expresa mediante:

Sin embargo, sabemos que:

Aparte de eso:

Al agrupar esta información, llegamos a una forma completa de la Ley de Snell: